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Al Norte Filipino • Vida y Muerte en Batad

Me levanté super temprano esa mañana y me fui a trabajar con mi laptop al balcón del restaurante, con la magnifica vista del valle debajo. Pauline llegó luego y comenzó a preguntarme sobre mi trabajo y de cómo comencé a viajar.

Pauline estaba viajando de lo lindo por el mundo y me pareció que, al igual que yo, estaba buscando algo. Lastimosamente no tuvimos tiempo de hablar sobre qué era ese «algo», ya que debíamos prepararnos para el viaje. 

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Al Norte Filipino • Igorot: La Gente de las Montañas

El Centro Comunitario de Banaue es una sala grande en el tercer piso de un gran edificio frente a la terminal de tuk-tuks del pueblo. En él hay un grupo de sillas alineadas a la parte trasera, las cuales están vacías cuando llegamos. Las chicas se sientan en la primera fila y yo me pongo entre ellas en la fila detrás.

No ha pasado una hora desde mi nueva resolución de guardar mis recuerdos para la posteridad y ahora llevo mi cámara donde sea.

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Al Norte Filipino • El Camino a Banaue

Pasaron unos buenos 10 minutos después de haber conocido a Pauline, cuando de pronto nos hallábamos sentados en la parte trasera de uno de los tres jeepneys estacionados frente a la estafeta postal de Sagada, esperando nuestra partida hacia Banaue.

Estamos sentados allí, rodeados de varias doñas que llevan bolsas llenas de cosas para vender y una gallina. Stefanie está hablando con Pauline cuando de pronto una de las señoras a mi lado me pregunta si una de ellas es mi esposa y que qué hacemos en Sagada. El motor del jeepney arranca justo cuando abro la boca para responderle penosamente, a la vez que trato de ocultar mis cachetes rojos. Salimos hacia el valle, lejos del pueblo. Adios, Sagada.

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Al Norte Filipino • Despertar en Sagada

Recién salido de la ducha llegué a la mitad de una conversa entre Xopau y Stefanie quienes me preguntaron si quería acompañarlas a comer un postre nocturno. Como no tenía ganas de dormir o estar solo, fuimos juntos a la Sagada Lemon Pie House.

Adivinen qué fuimos a comer.

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Al Norte de Filipinas • Ecos de los Ataúdes Colgantes

Me confundí un poco cuando nuestro bus nos dejó directo en la entrada del pueblo, al lado de la oficina postal. Resulta que todo este tiempo hubo una parte del pueblo que nunca vimos, ¡escondida en plena vista!

Así comenzamos a cruzar la calle en dirección a la oficina postal, pero el guía rápidamente nos orientó en dirección a un parque lleno de niños jugando a la pelota mientras sus madres bochincheaban en bancas. Al otro lado del parque hay una iglesia y cuando seguimos el sendero a su izquierda llegamos al cementerio detrás. Aquí es donde sepultan a la gente hoy día. 

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Al Norte de las Filipinas • Buscando las Cataratas de Bomod-Ok

Después de escalar fuera de la Cueva Porno, nos cambiamos la ropa mojada y nuestro guía nos llevó de regreso hasta la entrada del pueblo y subió por una parte diferente del valle.

Una vez que llegamos al lugar, el conductor y nuestro guía se fueron a tomar un descanso, y nos dejaron a cargo de una chica que sería nuestra nueva guía en el camino a las Cascadas Bomod-Ok.

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Al Norte Filipino • Lo Que Pasa en la Cueva Porno…

Si alguna vez haces el tour de cuevas en Sagada, verás la Cueva Sumaguing, no simplemente un espectáculo para atravesar, sino también una sesión de entrenamiento divertida si te gusta explorar cavernas, escalar piedra y mojarte bajo tierra.

Ah, y algunos locales la llaman La Cueva Porno, que es disque el mejor nombre jamás inventado para una cueva.