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Retromono: Castlevania II: Simon’s Quest

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En este Retromono les traigo Castlevania II: Simon’s Quest, un juego que para muchos es la oveja negra de los Castlevania de NES, pero será en realidad tan malo como dicen? El juego fue lanzado para Famicon en 1987 y posteriormente en la NES en Norteamérica en 1988.

Vivimos en una era en el que todo el mundo es un crítico y en ocasiones muchas personas se dejan llevar por los comentarios negativos de un juego cuando éste en realidad no es tan malo. Simon’s Quest es uno de esos juegos que han sufrido de abuso a través de los años, y para poder empezar a analizar la experiencia del juego quisiera compartir la historia.

La historia de Simon’s Quest sigue los acontecimientos del primer Castlevania donde Simon Belmont, después de 7 años de haber derrotado a Drácula, se da cuenta que su cuerpo está decayendo. Visitando la tumba de sus familiares, una bella doncella aparece revelándole la razón de su enfermedad, Drácula le ha maldecido y si no acaba con la maldición morirá. La única forma de salvar su vida es encontrar los restos de Drácula y quemarlos en las ruinas de su castillo para revivir al Conde, sellarlo y terminar con la maldición.

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Lo primero que debo decir acerca de la experiencia de juego es que Simon’s Quest no es un juego lineal,  lo que significa que hay más elementos de exploración y aventura que no estaban en el Castlevania original. Yo no siento que el juego sea un RPG como los títulos de rol de la época, ya que no cuenta con castillos tan grandes como en los conocidos Metroidvania, ni con un sistema de experiencia tan elaborado. La aventura de Simon empieza en las calles de la vasta Transilvania, en donde podremos reponer las energías en la iglesia, comprarle objetos a los buhoneros o hablar con los habitantes. En un RPG normal, la gran mayoría de los personajes dan datos o pistas para descifrar qué hacer, pero en Simon’s Quest encontrarás que la gente habla cosas que son irrelevantes o sin sentido, e incluso pistas falsas! Qué es esto? Dark Souls? Por otra parte es divertido sentarse alrededor de 2 horas con amigos tratando de averiguar cómo atravesar por ciertas partes del juego. Sí… super divertidísimo. Muchas de estas partes se solucionan al ponerse en un punto específico y seleccionar un objeto en el inventario.

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El control es idéntico a la entrega anterior: el salto que no se puede controlar, incapacidad de correr y por supuesto el salto hacia atrás cuando recibes daño. El ataque es igual, latigazo horizontal sin poder atacar directamente hacia arriba, pero se puede mejorar el látigo para que sea más largo y cause más daño. Las armas secundarias ahora se pueden seleccionar en el inventario y cuentan con los clásicos puñales para arrojar, la famosa agua bendita, un eficaz ataque de fuego, unos diamantes tan exóticos como inútiles, así como unos consumibles en forma de ajos y hojas de laurel con aplicaciones invocatorias o curativas. Para comprar objetos ahora se utilizan los corazones que antes representaban munición para las armas secundarias, que sueltan los enemigos cuando le das un latigazo en las nalgas, por lo que es necesario quedarse horas en un lugar seguro cosechando corazones. Se abandona el sistema de puntuación por un sistema de experiencia, recibida al acabar con los enemigos.

 WHAT A HORRIBLE NIGHT TO HAVE A CURSE.

Se implementa la característica más conocida del juego que es el ciclo día-noche, un fenómeno que ocurre casi cada 4 minutos reales. Las tiendas de los pueblos cierran y los enemigos se vuelven más fuertes dando más experiencia al morir. Es interesante este nuevo concepto, lo malo es que uno tiene que esperar pacientemente en las noches para realizar las compras.

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La saga de Castlevania siempre se ha caracterizado por tener una magnifica dificultad y variedad tanto en enemigos como en los mapas de plataforma. Todo esto se va a la mierda con Simon’s Quest. Los escenarios de exteriores no son tan malos, un poco repetitivos pero están básicamente bien, pero los castillos son otra historia. Los castillos no tienen la más mínima pizca de personalidad que tenía su predecesor, al contrario nos encontramos con un calabozo casi lineal en el que el único objetivo es encontrar al vendedor de estacas y apuñalar una orbe que se encuentra al final del castillo para obtener alguna parte de Drácula, y es necesario decir que algunos castillos no tienen ni siquiera un jefe final! Hablando de los jefes, éstos aquí no representan una amenaza, son un chiste, un insulto a los jefes del juego anterior! El Conde está terriblemente diseñado, ya que con un tiro certero de las llamas de fuego es posible atraparlo y matarlo sin ningún esfuerzo. Para guardar el juego incluye un sistema de contraseñas, contraseñas tan largas como una cena con tu ex.

Visualmente hablando el juego es muy parecido a su predecesor con algunas mejoras en las texturas y las sombras. Los sprites de los enemigos y las áreas exteriores cuentan con texturas coloridas. Los interiores de los castillos son muy parecidos entre sí, solamente variando el color de los ladrillos. Los enemigos son muy variados, con casi 20 tipos de enemigos normales. Los jefes cuentan con un  diseño fatal, aunque sólo sean tres (Carmilla, La Muerte y Drácula). El propio Conde ni siquiera se parece al Drácula que todos conocemos.

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Para mí la parte que más resalta en este juego es el apartado musical que tiene una deliciosa mezcla de chiptunes alegres, y que más se puede esperar de un juego de Konami, las canciones varían de pueblo a campo a calabozo. Mis dos canciones favoritas serían “Bloody Tears” y “Nocturnal Curse Monster Dance”, melodías animadas con un toque gótico digno de esta saga. Konami debe darle las gracias y un ascenso a Kenichi Matsubara, el compositor de estas melodías que aún se pueden escuchar en las últimas entregas.

Mi conclusión sería: a pesar de todo lo que dicen de Simon’s Quest no es tan malo, tiene sus defectos como todo juego, pero se pueden sobrellevar si eres un fan de la saga y estás interesado en sus orígenes. Estamos de acuerdo en que los tiempos han cambiado, ya no es tan divertido buscar guías en internet como lo era tratar de encontrar una Nintendo Power con algunas ayudas para el juego. Simon’s Quest fue un pequeño error que Konami corrigió en las siguientes entregas regresando a lo básico, pero aun así me gustaría ver una versión mejorada de este juego, y les aseguro que valdría la pena.
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