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Retromono: Todo lo Que Debes Saber de Earthbound

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Cuando se formaban las noches de Smash Bros. Melee con mis amigos siempre nos preguntábamos: ¿Quién es Ness?  Nosotros no conocíamos juegos más allá de los “Best Sellers” de cada consola. Aquí en América Latina era muy difícil que alguien conociera este juego y que mucho menos poseyera una copia original. Ahora con el uso del internet y de la consola virtual del Wii U es más fácil  encontrar el juego Earthbound.

Earthbound es la segunda parte de una trilogía japonesa llamada Mother que inició en 1989 con Mother (Earthbound Zero como fue nombrado en América). Desarrollado por Nintendo Japón para la NES, este título estuvo planeado salir en América en 1991, pero por problemas de localización y el hecho de que el SNES venía bajando, cancelaron su lanzamiento. En 1994 fue lanzado Mother 2 (Earthbound) para la Super Famicon japonesa y tal fue el éxito que de nuevo se hizo un intento de liberarla en América, el cual fue exitoso. En una mañana de Junio de 1995 se empezó a vender Earthbound oficialmente en EEUU, pero no todo fue alegría. Nintendo Power, la mayor fuente de información sobre los juegos de la época, no anunció Earthbound sino hasta casi 2 meses después de su lanzamiento, y además Nintendo se le ocurrió que la mejor forma de llamar la atención de los chicos era con los olores fuertes y las cosas asquerosas, al punto que los anuncios venían con un “rasca y huele” con olores fétidos. ¡Pero qué absurdo! El último en la saga fue Mother 3 para el Game Boy Advance que salió el 2006, exclusivo en Japón.

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A finales de los 80, la mayoría de los RPGs estaban influenciados en fantasías medievales con espadachines, magos y dragones. Earthbound es un RPG muy peculiar porque el ambiente del juego es moderno e influenciado por la vida real. En este juego las armas principales no son espadas sino bates, sartenes y yo-yos; no hay pociones mágicas, hay cafés y pizzas.

La trama gira alrededor de Ness, un niño de un pueblo remoto, y de cómo éste viaja por el mundo para derrotar a Giygas, el destructor cósmico universal, antes de que acabe a la Tierra y sus habitantes.

Hablando de mecánicas nuevas de juego, para mí lo más interesante es el hecho de que cuando te dan un golpe letal, el personaje no muere de una vez sino que su vida va disminuyendo rápidamente y tú puedes curarlo si eres lo suficientemente rápido. Los combates no son aleatorios, los enemigos se mueven en la pantalla y si los tocas comienza la batalla, pero si eres de un nivel mucho más alto que ellos estos se alejaran de ti y si entras a una batalla es probable que ganes sin tener que hacer nada, perfecto para repetir áreas sin tener que preocuparte por los molestos enemigos.

La música y el arte es algo fuera de lugar, tienen ese sentimiento de alegría y emoción que sólo los japoneses saben hacer. La paleta de colores es tan viva que parece un juego de otra época más reciente. La música está compuesta de bleeps y bloops al más estilo blues. Lo mejor son los temas de batalla de los jefes, que simulan perfectamente el estilo del jefe de combate.

El mayor fuerte de Earthbound es su diálogo cómico cortesía de Shigesato Itoi, el diseñador en jefe. Yo me identifico con la forma loca de ver el mundo de Itoi que se puede ver reflejada en el estilo infantil y gracioso de Earthbound, todo los NPCs tienen algo divertido que decir. Itoi es un fan inmenso de Los Beatles y tiene muchas alusiones a ellos a lo largo de la historia, como la del submarino amarillo y algunas canciones basadas en el cuarteto británico. Los Runaway Fives también son una referencia directa a los Blues Brothers.

Pero no todo es infantil, saben. Earthbound esconde un mundo oscuro de realismo debajo de esa capa de felicidad y “Fuzzy Pickles”. Prostitución, brutalidad policial, sectas, desmembramiento y violación todo eso lo puedes encontrar en Earthbound.

“Jorge deberías escribir en La Crítica” dirán, pero les demostrare lo contrario. Cuando estás en Threed, una ciudad del juego, verás a una mujer que parece una prostituta guiándote a un cuarto de hotel en donde te emboscan algunos enemigos.

En Onnet después de derrotar al primer jefe, Ness, un niño de 13 años, es arrestado por la policía y atacado por 4 policías y su capitán.

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La secta en el juego lleva por nombre Happy Happism y aunque sus intenciones son tontas, literalmente quieren pintar el pueblo de azul, su referencia en el mundo real no lo es. Happy Happism está basado en Aum Shinrikyo, un culto japonés que empezó como una campaña pacifica de risas y bailes, y que ahora es considerado un culto terrorista por distintos ataques con armas químicas en el metro de Japón.

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Un fantasma que te rompe los brazos, las piernas, te corta las orejas y te saca los ojos, en un juego de niños.

Hay una razón por la cual en casi todas las listas de top 10 de personajes más aterradores incluyen al jefe final de Earthbound. Lo extraño del asunto es que ningún otro personaje de Earthbound es aterrador, son más bien bonitos. Para el enfrentamiento final con Giygas debes caminar por un camino de intestinos, el juego cambia de ambiente a uno mucho más oscuro y tétrico, para al final pelear con esto.

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Shigesato Itoi admitió abiertamente que la inspiración para este tétrico personaje ocurrió cuando era pequeño y accidentalmente vio una escena de un filme de terror japonés donde violaban a una mujer y luego la desmembraban. Eso explica el diálogo con frases diciendo “Its H-Hurst!” y “I feel good!” traducido a “duele y “se siente bien”. Muchos han llegado a pensar que esta batalla ocurre con el feto de Giygas y que el camino hacia este era una cérvix femenina, teoría odiada por los fans.

La verdad es que Earthbound es un juego maravilloso porque muestra el largo camino que un niño debe hacer para convertirse en adulto. Earthbound no es sobre Ness peleando contra aliens, es de un niño peleando con las responsabilidades de ser adulto, dejando casa y afrontando problemas que vemos en la televisión y el periódico cada día, manejándolos con su humor. Es por eso que Giygas da tanto miedo, porque está basado en el momento en que Itoi perdió esa inocencia. Por eso el final es tan bueno porque tú como jugador viste a Ness enfrentándose con todo y convirtiéndose en un adulto mayor.

Ahora puedes disfrutar de este juego en la consola virtual del Wii U. Valdrá la pena

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Lwelyk Y Sus Esculturas De Lego

Sip, todo es lego.

Ok, comenzamos con el primer post atorrante del blog! El Astromono es super fan de los legos, asi que esta va sin preguntas. Lwelyk es un artista que hace esculturas de lego basadas en personajes icónicos de video juegos. Cada pieza es una representación a escala de 1 pixel:1 bloque, es decir que cada pixel equivale a un bloque cuadrado de lego. Otros personajes famosos incluyen a Shy Guy volador, Tingle y el bloque de hongo de Mario Bros. 2. Dense una vuelta por su blog, ya que el hombre estará soltando una pieza nueva todos los lunes.

[Lwelyk’s Legos]